Misión DART: Un hito histórico de la NASA en el espacio

El equipo de investigación de la Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble (DART) de la NASA ha estado inmerso en un análisis meticuloso de los datos recopilados durante su misión pionera. Los resultados, ahora revelados, marcan un hito histórico en la exploración espacial: la nave espacial DART ha impactado con éxito el asteroide Dimorphos, logrando alterar de manera precisa su órbita.

Este logro representa la primera vez que la humanidad ha intervenido con éxito en la trayectoria de un objeto celeste, un paso crucial hacia la comprensión y el desarrollo de tecnologías que podrían ser esenciales para prevenir posibles amenazas de asteroides en el futuro. La eficacia de la tecnología de desviación de asteroides demostrada por DART no solo tiene implicaciones científicas profundas, sino que también destaca la capacidad de la NASA para liderar innovaciones que expanden nuestro conocimiento sobre el cosmos y garantizan la seguridad de nuestro planeta.

DART una misión proteccionista de la NASA

La importancia de esta hazaña no se subestima en la comunidad científica y espacial. Bill Nelson, administrador de la NASA, destacó la responsabilidad compartida de proteger nuestro único hogar planetario. «Todos nosotros tenemos la responsabilidad de proteger nuestro planeta de origen. Al fin y al cabo, es el único que tenemos», expresó Nelson. Este logro no solo impulsa la capacidad tecnológica de la NASA, sino que también subraya el compromiso de la agencia en el papel vital de defensora de nuestro planeta.

Cambio orbital: De 11 horas y 55 minutos a 11 horas y 23 minutos

Antes del impacto de DART, Dimorphos orbitaba alrededor de su asteroide anfitrión Didymos cada 11 horas y 55 minutos. Posterior a la colisión controlada el 26 de septiembre, los astrónomos observaron el cambio en el tiempo de órbita. Confirmaron que el impacto redujo la órbita de Dimorphos en 32 minutos, ajustándola a 11 horas y 23 minutos. Un logro impresionante considerando la precisión requerida en este tipo de misiones.

Éxito que supera las expectativas en DART

Antes de la misión, la NASA definió un cambio mínimo exitoso en el período orbital de Dimorphos como 73 segundos o más. Los primeros datos revelan que DART superó este estándar en más de 25 veces. Este resultado excepcional representa un paso significativo para comprender el impacto total de la misión en la órbita del asteroide objetivo.

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Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, resalta la importancia de estos resultados. «Este resultado es un paso importante para entender el efecto total del impacto de DART con su asteroide objetivo», afirma Glaze. La capacidad de alterar deliberadamente la órbita de un asteroide es crucial para nuestra preparación ante posibles amenazas futuras. La NASA, con sus ojos puestos en el espacio profundo, demuestra un compromiso serio con la defensa planetaria.

¿Qué pasó con la misión DART de la NASA?

El camino hacia una defensa planetaria

El enfoque ahora se centra en medir la eficiencia de la transferencia de la cantidad de movimiento generada por la colisión de DART, que fue de alrededor de 22,530 kilómetros por hora. Este análisis incluirá la evaluación de la «eyección», la expulsión de toneladas de roca del asteroide al espacio. El conocimiento detallado de estas interacciones proporcionará información valiosa para futuras misiones de defensa planetaria.

Para entender completamente el impacto de la eyección, se necesitará más información sobre las propiedades físicas de Dimorphos. Además, también son necesarias las características de su superficie y su resistencia estructural. Nancy Chabot, jefa de coordinación de DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, destaca la riqueza de datos proporcionados por DART y la necesidad de análisis continuo.

Hera y estudios detallados futuros

El proyecto Hera de la Agencia Espacial Europea tiene planeado realizar estudios detallados de Dimorfos y Didymos. Estos buscan incluir mediciones precisas de la masa de Dimorfos y el análisis del cráter dejado por la colisión de DART. Este proyecto, que se llevará a cabo en unos cuatro años, contribuirá a una comprensión más profunda de los efectos a largo plazo de la misión DART.


La nave espacial DART ha proporcionado datos fascinantes que impulsan nuestro conocimiento sobre asteroides y la eficacia de los impactadores cinéticos en la defensa planetaria. La humanidad ha cruzado un umbral importante al demostrar nuestra capacidad para cambiar la órbita de un objeto celeste. Con los avances tecnológicos y la exploración continúa, la misión DART señala un capítulo crucial en la evolución de nuestra capacidad para comprender y defender nuestro planeta en el vasto cosmos.

Leonardo Linares
Redactor de Ciencia. Licenciado en Periodismo por la Universidad de Buenos Aires.

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