¿De qué se trata el experimento de la doble rendija?

En el fascinante mundo de la física, un rincón desafiante y enigmático nos aguarda: la física cuántica. Este campo, que se sumerge en las profundidades de lo subatómico, cuestiona nuestras percepciones arraigadas sobre la realidad. En el corazón de este reino se encuentra un experimento emblemático que encapsula la esencia misma de lo cuántico: el experimento de la doble rendija. En este intrigante escenario, una partícula, como un electrón o un fotón, se enfrenta a una barrera con dos rendijas, desafiando nuestras intuiciones clásicas y revelando su naturaleza dual.

Este fenómeno, conocido como la dualidad onda-partícula, nos sumerge en un universo donde las reglas familiares se desdibujan y las posibilidades se multiplican. A través de la exploración de este experimento y sus implicaciones, nos adentramos en un viaje de descubrimiento y asombro, donde la realidad se despliega en formas inesperadas y extraordinarias.

Experimento de la doble rendija

El experimento de la doble rendija es un fenómeno fundamental en el campo de la física cuántica que desafía nuestras intuiciones clásicas sobre el comportamiento de las partículas subatómicas. En este experimento, una partícula, como un electrón o un fotón, es disparada hacia una barrera que tiene dos rendijas estrechas. Contrario a lo que podríamos esperar según la física clásica, donde una partícula debería pasar por una de las rendijas o la otra, en la física cuántica el resultado es diferente y desconcertante.

Cuando no se está observando el proceso, las partículas exhiben un comportamiento aparentemente aleatorio. En lugar de seguir un camino definido, como lo haría una pelota al pasar por una de dos puertas, las partículas cuánticas parecen tomar todos los caminos posibles a la vez. Este comportamiento se manifiesta como un patrón de interferencia en la pantalla de detección detrás de las rendijas, similar al patrón que se observa cuando dos ondas se superponen.

Sin embargo, cuando intentamos observar cuál de las dos rendijas cruzó la partícula, el comportamiento cambia. La partícula se comporta como una partícula clásica, eludiendo el patrón de interferencia y pasando a través de una sola rendija, como si «sintiera» que está siendo observada. Los científicos han denominado este cambio de comportamiento como el colapso de la función de onda, y varias interpretaciones y teorías en la física cuántica lo han abordado.

Experimento doble rendija
Experimento doble rendija | Créditos: IMUS

Thomas Young

Thomas Young, un científico e investigador británico que nació en 1773, ha ganado reconocimiento por sus contribuciones en diversos campos científicos, abarcando desde la óptica hasta la física. Su experimento de la doble rendija es uno de sus logros más destacados y revolucionarios.

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El experimento de la doble rendija originalmente fue concebido por Young como un medio para investigar la naturaleza de la luz y su comportamiento como una onda. En 1801, Young llevó a cabo su experimento, que consistía en enviar un haz de luz a través de una barrera con dos rendijas estrechas y observar el patrón de interferencia que se formaba en una pantalla colocada detrás de la barrera.

Thomas Young
Thomas Young | Créditos: Wikipedia

Lo que Young observó fue un patrón de franjas claras y oscuras en la pantalla de detección, lo que indicaba que la luz había interferido consigo misma, como lo harían las ondas cuando se superponen. Este resultado fue fundamental para la comprensión de la naturaleza ondulatoria de la luz y sentó las bases para la teoría ondulatoria de la luz.

El experimento de Young con la luz sentó las bases para futuras investigaciones en el campo de la física cuántica. Más tarde, el experimento se adaptó para aplicarse a otras partículas, como electrones y fotones, lo que reveló comportamientos similares de interferencia, lo que apuntó hacia la dualidad onda-partícula en el comportamiento de las partículas subatómicas.

Esquema de la inteferencia
Esquema de la inteferencia en las franjas | Créditos: IMUS

Experimento de la doble rendija y su relacion con la física cuántica

El experimento de la doble rendija es fundamental en el campo de la física cuántica porque ilustra varios conceptos y fenómenos clave de esta disciplina:

  • Dualidad onda-partícula: El experimento revela que partículas subatómicas, como electrones o fotones, pueden mostrar comportamientos de partícula y onda, desafiando nuestra comprensión clásica de la materia.
  • Principio de incertidumbre: El experimento refleja la imposibilidad de conocer simultáneamente la posición y la velocidad de una partícula subatómica, según el principio de Heisenberg.
  • Superposición en física cuántica: Partículas pueden tomar múltiples caminos y exhibir interferencia en pantalla de detección, existiendo en múltiples estados o ubicaciones simultáneamente.
  • Colapso de la función de onda: Al medir qué rendija atraviesa la partícula, el patrón de interferencia desaparece debido al colapso de la función de onda, donde la superposición de estados se reduce a uno definido por la observación.

En resumen, el experimento de la doble rendija es central en la física cuántica porque ilustra conceptos fundamentales como la dualidad onda-partícula, el principio de incertidumbre de Heisenberg, la superposición y el colapso de la función de onda. Ayuda a comprender la naturaleza peculiar y contraintuitiva del mundo subatómico, que es el foco de estudio de la física cuántica.

Micaela Rodriguez
Micaela Rodríguez es una redactora freelance con sede en Río Negro, Argentina. Colabora con Universo Actual desde agosto de 2022.

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