¿Qué es una ROM en una consola de juegos?

Dentro del extenso cosmos de los videojuegos y las consolas, hay un concepto fundamental: la ROM. Pero, ¿qué es una ROM en una consola de juegos? Las ROMs, acrónimo de «Read-Only Memory» (Memoria de Solo Lectura), son imágenes digitales de software que contienen el código de un juego específico y, a menudo, también los datos necesarios para su ejecución.

Estas imágenes, extraídas de cartuchos o discos originales de consolas, se han convertido en elementos esenciales en el ámbito de la emulación, permitiendo a los entusiastas recrear la experiencia de juegos clásicos en plataformas modernas. En esencia, la ROM es la representación digital de un título, una suerte de archivo que encapsula la esencia de la obra y desempeña un papel clave en la preservación y accesibilidad de la historia del gaming.

Definición de una ROM

Una ROM, que proviene del inglés «Read Only Memory», es un dispositivo de memoria que contiene el código de un programa. Puede ser un archivo individual o estar dividido en varias partes. Cuando hablamos de un juego, el conjunto de todas las ROMs que lo componen se denomina ROMSET. Para comprenderlo mejor, basta con abrir un archivo .zip de cualquier juego, donde veremos que está formado por varios archivos en su interior, es decir, muchas ROMs que, en conjunto, constituyen el mencionado ROMSET.

Es crucial diferenciar una ROM de un SAMPLE. Los SAMPLES son simplemente archivos de sonido utilizados en las placas más antiguas, donde los sonidos se reproducían a través de circuitos analógicos. Dado que estos sonidos no pueden reproducirse directamente desde un ordenador, se graban con un micrófono desde la placa original y luego se reproducen en el emulador.

Las ROMs provienen de los chips de las placas Arcades originales mediante el método conocido como «dumpeo» (dumping). Este proceso implica transferir los datos de la placa arcade original a un sistema de almacenamiento informático estándar, es decir, un ordenador. En placas recreativas antiguas, encontrar ciertos juegos puede ser desafiante debido a daños, rareza u otras dificultades en su localización.

Clasificación de las ROM’s

En el mundo de las ROMs, encontramos diversas clasificaciones que nos ayudan a entender mejor la diversidad de cada juego:

  • Parent ROMs (roms padres): Representan el ROMSET del juego original.
  • Clone ROMs (roms clon): Son diferentes versiones del original, que pueden variar en idioma o información legal en la pantalla.
  • ROM hacks: Son ROMs piratas que añaden modificaciones al juego original.
  • Bootlegs: Son idénticos a la ROM original pero sin el mensaje de aviso legal.
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Organización de ROM’s, un mundo de opciones

Existen varias formas de organizar las ROMs, cada una con sus propias ventajas y desventajas. Algunas de las más comunes son:

  • Non merged sets: Conjuntos de ROMs totalmente completos, donde el PARENT ROM y cualquier clon funcionarán de manera independiente, aunque ocupen más espacio debido a la duplicación de archivos.
  • Merged sets: Todas las ROMs de un juego se agrupan en un solo archivo .zip. Aunque ocupa menos espacio, borrar un clon específico puede ser complicado.
  • Split sets: Se divide en un archivo completo del PARENT ROMSET y otro solo con las ROMs del clon. Es el método más utilizado y facilita las actualizaciones entre versiones.
Consola de videojuegos vintage.

El rol de las bios y chds: más allá de las ROM’s convencionales

En ocasiones, un ROMSET Non Merged puede no ejecutarse correctamente debido a la falta de archivos de emulación, como las BIOS. Una BIOS contiene información específica de la placa arcade, esencial para el funcionamiento de los juegos que utilizan esa placa.

Además de las BIOS, nos encontramos con los CHDs (Compressed Hard Disk), que almacenan datos provenientes de CDs o discos duros de placas recreativas. Estos archivos permiten la emulación de sistemas más avanzados que utilizan discos duros o CDs para ahorrar costos.

Gestión y actualización de ROM’s

Las ROMs no son estáticas; se actualizan periódicamente para corregir errores y mejorar la emulación. Para manejar estas actualizaciones, se recomienda el uso de gestores como ClrMamePro. Este programa ayuda en el proceso de actualización, asegurando que las ROMs estén al día y funcionen correctamente con las últimas versiones de emuladores.

En conclusión, una ROM va más allá de ser un simple archivo; es una pieza fundamental en el complejo rompecabezas de los videojuegos y las consolas. Desde su definición hasta su organización y su papel en la emulación, las ROMs desempeñan un papel crucial en la preservación y disfrute de los clásicos de los videojuegos.

Leonardo Linares
Redactor de Ciencia. Licenciado en Periodismo por la Universidad de Buenos Aires.

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