Spacex vs Virgin Galactic: La carrera por el turismo espacial

La carrera por el turismo espacial ha alcanzado nuevas alturas con empresas privadas como SpaceX vs Virgin Galactic liderando el camino hacia un futuro donde viajar más allá de la Tierra sea una realidad para todos. Estas compañías, fundadas por visionarios como Elon Musk y Richard Branson, están transformando la industria aeroespacial con enfoques innovadores y tecnologías de vanguardia.

Desde vuelos suborbitales que ofrecen breves momentos de ingravidez hasta misiones orbitales que permiten vivir como astronauta en la Estación Espacial Internacional, el turismo espacial está experimentando un auge sin precedentes. En esta era de exploración cósmica, la competencia entre SpaceX vs Virgin Galactic promete un futuro emocionante donde el espacio se convierte en el próximo destino vacacional.

SpaceX vs Virgin Galactic: La carrera por el turismo espacial

Desde hace años, el espacio dejó de ser territorio exclusivo de agencias gubernamentales como la NASA. Abriendo las puertas a empresas privadas que buscan conquistar el cosmos. Dos de las principales protagonistas en esta carrera son SpaceX, fundada por Elon Musk, y Virgin Galactic, liderada por Richard Branson. Ambas compañías tienen como objetivo hacer realidad el sueño del turismo espacial, pero con enfoques y tecnologías diferentes.

Virgin Galactic

Virgin Galactic, con su nave espacial Unity, ha sido pionera en el turismo espacial suborbital. El 11 de julio de 2021, Richard Branson realizó un vuelo histórico a bordo de Unity, alcanzando el borde del espacio a una altitud de 86 kilómetros sobre la Tierra. A pesar de las críticas sobre si realmente llegaron al espacio, el vuelo fue un hito en la industria del turismo espacial. La experiencia ofrecida por Virgin Galactic se centra en breves momentos de ingravidez y vistas panorámicas de la Tierra y el espacio, todo ello por un precio de 450,000 dólares por billete.

La visión de Branson es hacer que el turismo espacial sea accesible para una amplia gama de personas, y su empresa ha anunciado planes ambiciosos para realizar hasta tres vuelos mensuales en el futuro cercano. Sin embargo, el precio sigue siendo prohibitivo para la mayoría de las personas, lo que plantea interrogantes sobre la verdadera democratización del espacio.

Virgin Galactic | Créditos: Virgin Galactic
Virgin Galactic | Créditos: Virgin Galactic

SpaceX

Por otro lado, SpaceX ha adoptado un enfoque diferente, centrándose en el turismo espacial orbital. La empresa de Elon Musk ha llevado a cabo la histórica misión Inspiration 4, que puso en órbita a cuatro civiles durante tres días en la nave Crew Dragon. Esta misión marcó un hito en la historia del turismo espacial al abrir las puertas a experiencias más prolongadas en el espacio.

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A diferencia de los vuelos suborbitales de Virgin Galactic, los vuelos orbitales de SpaceX ofrecen una experiencia más completa, incluyendo la oportunidad de vivir como astronauta en la Estación Espacial Internacional durante parte del viaje. Aunque los precios son considerablemente más altos, alrededor de 55 millones de dólares por un vuelo orbital de 10 días, SpaceX está atrayendo a clientes dispuestos a pagar por una experiencia única en el espacio.

Space X | Créditos: THOM BAUR/REUTERS
Space X | Créditos: THOM BAUR/REUTERS

La diferencia entre suborbital y orbital

Una de las diferencias clave entre las misiones de Virgin Galactic y SpaceX es el alcance de los vuelos. Mientras que Virgin Galactic ofrece vuelos suborbitales que alcanzan el borde del espacio a una altitud de alrededor de 86 kilómetros sobre la Tierra, SpaceX realiza vuelos orbitales que llevan a los pasajeros a altitudes mucho más altas, alcanzando hasta 540 kilómetros.

Los vuelos suborbitales ofrecen breves momentos de ingravidez y vistas espectaculares, pero son mucho más cortos en comparación con los vuelos orbitales. Estos últimos permiten a los pasajeros experimentar la vida en el espacio durante varios días, brindando una experiencia más completa y profunda.

La competencia por el dominio espacial

La rivalidad entre SpaceX vs Virgin Galactic está en pleno apogeo, con ambas empresas compitiendo por dominar el emergente mercado del turismo espacial. Si bien Virgin Galactic ha sido pionera en el turismo espacial suborbital, SpaceX ha tomado la delantera en el turismo espacial orbital con su exitosa misión Inspiration 4.

La competencia entre estas dos empresas está impulsando la innovación y reduciendo los costos, lo que eventualmente podría hacer que el turismo espacial sea más accesible para un público más amplio. Sin embargo, por ahora, sigue siendo un privilegio reservado para los más ricos, con precios que oscilan entre los 450,000 dólares de Virgin Galactic y los 55 millones de dólares de SpaceX.

Elon Musk vs Richard Benson | Créditos: Getty images / Shutterstock
Elon Musk vs Richard Branson | Créditos: Getty images / Shutterstock

El futuro del turismo espacial

A medida que SpaceX y Virgin Galactic continúan avanzando en sus respectivas misiones, el futuro del turismo espacial parece cada vez más emocionante. Con tecnologías y enfoques diferentes, estas dos empresas están abriendo nuevas fronteras en la exploración espacial y haciendo realidad el sueño de viajar más allá de la Tierra.

Aunque por ahora el turismo espacial sigue siendo un lujo para los más ricos, la competencia entre SpaceX y Virgin Galactic podría eventualmente llevar a una mayor democratización del espacio, permitiendo que más personas experimenten la emoción de viajar al cosmos. Sin duda, estamos ante el comienzo de una nueva era en la historia de la exploración espacial

Micaela Rodriguez
Micaela Rodríguez es una redactora freelance con sede en Río Negro, Argentina. Colabora con Universo Actual desde agosto de 2022.

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