Calendario Geológico: La historia de nuestro planeta

El Calendario Geológico es más que una mera línea de tiempo; es un portal hacia el pasado profundo de nuestro planeta, una ventana a los eventos cataclísmicos, la evolución de la vida y los cambios ambientales que han ocurrido a lo largo de millones de años. Desde la formación misma de la Tierra hasta la era moderna, este calendario nos ofrece una comprensión cronológica de los procesos geológicos y biológicos que han moldeado nuestro mundo tal como lo conocemos hoy.

Este es un registro que nos permite visualizar la historia de nuestro planeta, desde los tiempos antiguos de la formación de continentes y océanos hasta los eventos más recientes que han influido en el clima y la biodiversidad. Es un recurso invaluable para los científicos, quienes utilizan esta información para comprender mejor los patrones y procesos que han dado forma a nuestro planeta a lo largo del tiempo geológico.

La tabla del tiempo ¿Qué es el calendario geológico?

El Calendario Geológico es mucho más que una simple herramienta de medición del tiempo; es un compendio detallado y estructurado que nos permite comprender la historia de nuestro planeta desde sus mismos cimientos. En esencia, es una representación cronológica de los eventos geológicos y biológicos que han tenido lugar a lo largo de millones de años. Al estudiar esta tabla, podemos visualizar la sucesión de los principales hitos en la historia de la Tierra, desde la formación de los continentes y océanos hasta la aparición y extinción de diversas especies.

Esta tabla, conocida como la Tabla del Tiempo Geológico, actúa como un marco estructural que organiza la historia de la Tierra en unidades de tiempo claramente definidas. Utiliza una combinación de una escala numérica, que nos proporciona una medida cuantitativa del tiempo en millones de años, y una escala relativa, que nos permite entender la secuencia temporal de los eventos geológicos en relación con su posición en las capas de roca. De esta manera, la Tabla del Tiempo Geológico nos proporciona un mapa detallado de la evolución de nuestro planeta a lo largo del tiempo geológico.

Calendario Geologico | Créditos: The Geological Society of America
Calendario Geológico | Créditos: The Geological Society of America

Esta tabla se basa en principios estratigráficos y geocronológicos sólidamente fundamentados, lo que la convierte en una herramienta invaluable para los geólogos y paleontólogos. Al estudiar las capas de roca y los fósiles que contienen, los científicos pueden reconstruir la historia de la Tierra y entender cómo ha cambiado a lo largo de millones de años. Además, la Tabla del Tiempo Geológico nos permite correlacionar eventos geológicos en diferentes regiones del mundo y comprender mejor la historia global de nuestro planeta.

Eones y eras

Los eones y las eras son unidades de tiempo utilizadas en el Calendario Geológico para organizar y comprender la historia de la Tierra. Los eones son las unidades de tiempo más amplias en el Calendario Geológico, marcando intervalos de miles de millones de años. Representan las épocas más largas y abarcan eventos geológicos y biológicos significativos en la historia de la Tierra. Por ejemplo, el Fanerozoico es un eón que abarca la era de la vida visible y se divide en eras como el Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.

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Por otro lado, las eras son subdivisiones más específicas dentro de los eones. Cada era abarca un período de tiempo significativo, caracterizado por ciertos eventos geológicos y biológicos distintivos. Las eras actúan como marcos temporales adicionales que delinean las grandes transiciones en la evolución de la vida y el paisaje terrestre. Por ejemplo, el Mesozoico es una era que se caracteriza por la dominancia de los dinosaurios y la aparición de los mamíferos y las aves.

Períodos y épocas

Los períodos y las épocas son subdivisiones más detalladas dentro de las eras en el Calendario Geológico, utilizadas para organizar y comprender la historia de la Tierra con mayor precisión. Los períodos son unidades de tiempo más específicas que se encuentran dentro de cada era. Cada período abarca un intervalo de tiempo significativo y está caracterizado por eventos geológicos y biológicos distintivos. Por ejemplo, el Cámbrico es un período conocido por su explosión de diversidad biológica, mientras que el Pérmico se destaca por sus dramáticos eventos de extinción.

Por otro lado, las épocas son subdivisiones aún más finas dentro de los períodos. Cada época representa un período de tiempo más corto y se caracteriza por cambios geológicos y biológicos más específicos. Por ejemplo, dentro del período Cretácico, se pueden identificar épocas como el Cenomaniense o el Turoniano, cada una con características únicas en términos de vida vegetal y animal, así como de cambios geológicos.

Periodo Cambrico
Período Cámbrico

Herramientas para reconstruir el pasado

La Paleontología y la Estratigrafía son las herramientas fundamentales que utilizamos para reconstruir el pasado de la Tierra. A través del estudio de fósiles, la Paleontología nos permite reconstruir la evolución de la vida y entender cómo ha cambiado a lo largo del tiempo. Por otro lado, la Estratigrafía nos ayuda a interpretar las capas de roca sedimentaria y entender los eventos geológicos que han dejado su huella en ellas, desde antiguos cataclismos hasta cambios climáticos a largo plazo.


Al explorar el Calendario Geológico, nos sumergimos en un viaje a través del tiempo, donde podemos ver cómo la Tierra ha cambiado y evolucionado a lo largo de millones de años. Desde los tumultuosos inicios de nuestro planeta hasta la aparición y diversificación de la vida, cada intervalo de tiempo en el Calendario Geológico nos ofrece una nueva comprensión de nuestro mundo y nuestro lugar en él. Al reflexionar sobre esta vasta escala de tiempo, podemos ganar una apreciación más profunda de la fragilidad y la resiliencia de nuestro planeta, así como del papel que desempeñamos en su historia y su futuro.

Micaela Rodriguez
Micaela Rodríguez es una redactora freelance con sede en Río Negro, Argentina. Colabora con Universo Actual desde agosto de 2022.

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