¿La Luna tiene campo magnético? Nuevas investigaciones

La Luna, nuestro satélite natural más cercano, ha sido durante mucho tiempo objeto de un enigma que desconcierta a los científicos: ¿La Luna tiene un campo magnético? Desde que las misiones del programa Apolo de la NASA trajeron las primeras muestras lunares a la Tierra en 1969, los investigadores han buscado respuestas a esta pregunta. Las rocas lunares devueltas proporcionaron pistas intrigantes sobre la historia magnética de la Luna, pero también plantearon desafíos que desafiaron las concepciones anteriores. Recientemente, nuevos estudios han propuesto teorías innovadoras que ofrecen nuevas perspectivas sobre este enigma centenario.

Estudios liderados por científicos de renombre como Alexander Evans de la Universidad de Brown y John A. Tarduno de la Universidad de Rochester han generado debates en la comunidad científica alrededor del mundo. Estas investigaciones han arrojado nueva luz sobre la compleja historia magnética de la Luna y han planteado preguntas fascinantes sobre su evolución a lo largo del tiempo. En este artículo, exploraremos estas teorías en un intento por comprender mejor uno de los misterios más persistentes del sistema solar: el magnetismo lunar.

¿La luna tiene campo magnético?

La Luna, nuestro celestial vecino, ha sido objeto de fascinación y estudio desde tiempos inmemoriales. Sin embargo, a pesar de los avances tecnológicos y las misiones espaciales que han arrojado luz sobre muchos aspectos de nuestro satélite natural, un enigma persistente ha desconcertado a los científicos durante décadas: ¿Tiene la Luna un campo magnético?

Desde que las misiones del programa Apolo de la NASA trajeron las primeras muestras lunares a la Tierra en 1969, los científicos se han enfrentado al enigma del magnetismo lunar. Las rocas lunares devueltas proporcionaron pistas intrigantes sobre la historia magnética de la Luna. Se especulaba que en algún momento de su historia, la Luna pudo haber albergado un campo magnético comparable al de la Tierra, un escudo protector contra la radiación solar.

Sin embargo, esta teoría enfrentó desafíos. El tamaño relativamente pequeño del núcleo lunar planteó dudas sobre su capacidad para generar un campo magnético sostenido. ¿Cómo podía un cuerpo tan pequeño, con apenas el 1% de la masa de la Tierra, generar un campo magnético tan potente?

El posible campo magnetico de la Luna
El posible campo magnético de la Luna | Créditos: CORDON PRESS

La teoría de las rocas hundidas

Recientemente, un estudio liderado por Alexander Evans de la Universidad de Brown y Sonia Tikoo de la Universidad de Stanford ha propuesto una explicación innovadora. Sugieren que grandes formaciones rocosas se hundieron a través del manto lunar en sus primeras etapas de formación, desencadenando impulsos convectivos intermitentes que generaron campos magnéticos intermitentes y de alta intensidad durante los primeros mil millones de años de la historia lunar.

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Estos eventos podrían haber sido lo suficientemente poderosos como para rivalizar con el campo magnético de la Tierra, durando aproximadamente un siglo cada uno. Esta teoría desafía las concepciones anteriores sobre la capacidad de la Luna para generar un campo magnético y arroja nueva luz sobre su enigmática historia magnética.

¿La Luna nunca tuvo un campo magnético de larga duración?

Sin embargo, esta nueva teoría no está exenta de controversia. Un estudio liderado por John A. Tarduno de la Universidad de Rochester propone una visión alternativa. Utilizando un magnetómetro de dispositivo de interferencia cuántica superconductora (SQUID), examinaron cristales de impacto lunar y encontraron que los impactos recientes de meteoritos o cometas podrían haber magnetizado estos cristales sin necesidad de un campo magnético lunar.

Además, analizaron cristales de silicato de muestras lunares formadas hace entre 3.2 y 3.9 mil millones de años y no encontraron evidencia de un campo magnético de larga duración durante ese período. Esta falta de un campo magnético sostenido sugiere que la Luna nunca tuvo un dinamo central de larga duración, contradiciendo las teorías anteriores sobre su historia magnética.

Astronauta tomando muestras
El astronauta Harrison Schmitt de la misión Apolo 17 | Créditos: CORDON PRESS

Implicaciones y futuras investigaciones: ¿Qué significa todo esto?

La pregunta persiste: ¿Tiene la Luna un campo magnético? Las nuevas teorías y hallazgos plantean más preguntas que respuestas. La complejidad de la historia magnética lunar sigue siendo un desafío para los científicos.

Sin embargo, estos descubrimientos tienen importantes implicaciones. Si la Luna nunca tuvo un campo magnético de larga duración, esto significa que ha estado expuesta al viento solar durante miles de millones de años. Esto podría explicar el enriquecimiento de elementos como el helio-3 en la superficie lunar, un recurso potencialmente valioso para futuras misiones de exploración y aprovechamiento.

Además, la falta de un campo magnético sostenido plantea preguntas sobre la habitabilidad pasada y presente de la Luna. ¿Cómo afectó la radiación solar a la superficie lunar a lo largo del tiempo? ¿Qué implicaciones tiene esto para la exploración humana y la colonización futura?

Más preguntas que respuestas

En última instancia, el enigma del magnetismo lunar continúa desafiando nuestra comprensión. Si bien los nuevos estudios han arrojado luz sobre este misterio, también han subrayado la complejidad y la necesidad de más investigaciones.

La Luna, con su historia magnética intrigante y su potencial científico y económico, sigue siendo un objeto de fascinación y estudio para científicos y exploradores por igual. A medida que avanzamos hacia el futuro, es probable que sigamos descubriendo los secretos de nuestro misterioso vecino celestial.

Micaela Rodriguez
Micaela Rodríguez es una redactora freelance con sede en Río Negro, Argentina. Colabora con Universo Actual desde agosto de 2022.

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