La verdad detrás del mito: ¿Las tortillas causan picos de glucosa?

En la lucha contra la diabetes, donde cada elección alimentaria adquiere una relevancia crucial, recientes hallazgos de expertos en nutrición han derribado mitos al afirmar que el consumo de tortillas no solo no perjudica a las personas con diabetes, sino que, de hecho, puede favorecer la reducción de los niveles de azúcar en la sangre. Es por ello que muchos se preguntan: ¿Las tortillas causan picos de glucosa?

Detrás de esta afirmación revolucionaria se encuentra una investigación liderada por Rosalva Mora Escobedo, de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB) del Instituto Politécnico Nacional. En esta exploración detallada, examinaremos cómo las tortillas, tan profundamente arraigadas en la dieta mexicana, podrían transformarse en aliadas vitales para aquellos que enfrentan esta condición de vida.

Desmitificando la relación: Tortillas y diabetes

Con más de 10 millones de personas diagnosticadas con diabetes, México se posiciona como el noveno país a nivel mundial con más casos de esta enfermedad. La rigurosa necesidad de una alimentación baja en grasas y azúcares ha llevado a que ciertos alimentos sean señalados como perjudiciales. En este contexto, las tortillas, tradicionalmente presentes en la mesa mexicana, fueron blanco de atención debido a creencias erróneas, de personas que también se preguntan si existe la comida chatarra saludable.

«Anteriormente, los médicos aconsejaban a las personas con diabetes evitar el consumo de tortillas, temiendo que elevaran sus niveles de azúcar», señala la investigación de la ENCB. Sin embargo, los estudios revelan que el almidón presente en los granos de maíz, ingrediente clave en las tortillas, contiene una enzima beneficiosa para controlar los niveles de azúcar en la sangre, desmintiendo así la creencia popular de que las tortillas causan picos de glucosa.

Propiedades conservadas, incluso después de refrigerar y recalentar

Una revelación aún más sorprendente es que las tortillas, incluso aquellas resguardadas en el refrigerador y posteriormente recalentadas o tostadas, conservan las propiedades del almidón que controla los niveles de azúcar en la sangre. Este hallazgo brinda una opción accesible y versátil para las personas con diabetes, eliminando el temor asociado con el consumo de este alimento fundamental en la cultura mexicana.

Masa para hacer tortillas de maíz
Masa para hacer tortillas de maíz

Las tortillas de maíz y sus beneficios

Amaranta Backhoff, nutrióloga, respalda el consumo de tortillas de maíz, resaltando sus beneficios nutricionales. Además de ser ricas en calcio, estudios indican que en regiones con alto consumo de tortillas se registran menos padecimientos relacionados con la salud ósea. Asimismo, la fibra presente en las tortillas mejora la digestión y la salud del colon.

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«Las tortillas de maíz tienen un efecto beneficioso en el tracto digestivo gracias a su contenido en fibra», explica Backhoff. La fibra no solo previene el estreñimiento, sino que también combate las hemorroides y contribuye al control de enfermedades gastrointestinales.

Variedades y valor nutricional

Araceli Martínez Coronado, experta certificada del Colegio Mexicano de Nutriólogos, destaca que las tortillas hechas a base de harina de maíz presentan ventajas adicionales. No solo están adicionadas con vitaminas y minerales, sino que también siguen procedimientos más higiénicos en su preparación en comparación con las tortillas hechas de maíz nixtamalizado.

Estas tortillas son bajas en grasas totales y saturadas, libres de colesterol y azúcar, y poseen un alto contenido de calcio, magnesio, potasio y fibra. Además, contienen ácido fólico y vitaminas B1, B2 y Niacina, brindando un aporte nutricional significativo.

Fabricación de tortillas de maíz
Fabricación de tortillas de maíz

Calorías y carbohidratos

Las calorías provenientes de las tortillas de maíz varían según su tipo y color. A pesar de su aporte calórico, es fundamental entender que la mayoría de las calorías provienen de los carbohidratos, que se absorben lentamente, evitando picos de glucosa. Veamos una aproximación a las calorías según la variedad:

  • Tortillas de maíz nixtamalizado: 53 kcal
  • Tortillas de maíz amarillo: 64 kcal
  • Tortillas de maíz blanco: 67 kcal
  • Tortillas de maíz: 73 kcal
  • Tortillas de maíz azul o negro: 78 kcal

Frecuencia y preparación para un consumo saludable

Es fundamental mantener un equilibrio en la cantidad de tortillas consumidas. Los expertos recomiendan un máximo de 5 tortillas de maíz al día para adultos saludables. Asimismo, es crucial evitar freírlas o agregar azúcares, ya que estos añadidos pueden comprometer la salud.

En definitiva, las tortillas de maíz, al igual que los alimentos que purifican la sangre, ofrecen beneficios nutricionales significativos. Contrariamente a mitos pasados, no representan una amenaza para las personas con diabetes. Estudios respaldan su consumo moderado como parte de una dieta equilibrada, destacando su papel en la prevención de diversas enfermedades y afecciones. Es momento de reconsiderar la presencia de este alimento en la mesa, valorándolo no solo por su arraigo cultural sino también por sus contribuciones a la salud y el bienestar.

Nacho Velardi
CEO y Redactor de Viajes, Medio ambiente y Deportes. Es creador de contenido en Ilusión Viajera. Además, trabaja en distintos blogs de viajes como Pueblos Asturianos y Viajar.

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