¿Qué contiene el achiote y cuáles son sus propiedades?

Hasta hace poco, el achiote, también conocido como «Onoto», pasaba desapercibido para muchos. Sin embargo, su popularidad está en aumento. Es el fruto de la planta tropical Bixa Orellana, que se desarrolla principalmente en América Central, especialmente en México, y en las zonas andinas que limitan con la Amazonia. En este artículo, detallaremos que contiene el achiote, explorando su origen, propiedades y su papel en la cocina latinoamericana.

Con alturas que alcanzan entre los cuatro y cinco metros, este árbol produce frutos que contienen numerosas semillas rojas. Su cultivo se remonta a la época precolombina, y hoy en día, el achiote se ha convertido en un elemento indispensable en la cocina latinoamericana, junto con los chiles y ajíes, utilizándose como colorante y aromatizante.

Origen del achiote

Fueron los Mayas quienes descubrieron las sorprendentes propiedades del achiote, utilizando tanto su colorante como su aroma en diversos aspectos de su vida cotidiana. Este fruto tenía la capacidad de teñir todo de un vibrante rojo, desde alimentos hasta textiles e incluso maquillaje facial. Además, los mayas exploraron las propiedades medicinales del achiote, empleándolo como un recurso natural para tratar diversas dolencias.

¿Qué es el achiote?

El achiote, fruto de la planta tropical Bixa Orellana, arraiga su presencia en América Central y en las zonas andinas colindantes con la Amazonia, convirtiéndose en un elemento esencial en la cocina latinoamericana. Esta planta, produce frutos que albergan semillas rojas intensas. En la gastronomía mexicana, el achiote se une a los chiles y ajíes como un inigualable colorante y aromatizante, añadiendo profundidad y carácter a una amplia gama de platos tradicionales. Su presencia distintiva en la cocina regional refleja la rica historia y diversidad culinaria de la región.

Colorante extraído de semillas de achiote.

Cuales son las propiedades del achiote

El achiote no solo aporta un toque de color a nuestros platos, sino que también contiene una serie de beneficios para la salud. A continuación, exploramos algunas de sus propiedades más destacadas:

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  •  Poder antioxidante: El achiote es un tesoro de antioxidantes, incluyendo carotenoides, terpenoides y flavonoides. Estos compuestos ayudan a neutralizar las moléculas dañinas en nuestro cuerpo, contribuyendo a retrasar los signos de envejecimiento y combatiendo los radicales libres.
  • Control del azúcar en sangre: Las semillas del achiote poseen propiedades hipoglucemiantes, lo que las convierte en aliadas para reducir los niveles de glucosa en sangre, especialmente en ayunas. Además, el achiote refuerza la glucosa en personas con diabetes, ayudando a prevenir complicaciones relacionadas con esta enfermedad.
  • Mejora la digestión: El achiote no solo es rico en fibra, sino que también actúa como un eficaz digestivo natural. Alivia dolores y ardores estomacales, mejorando la salud digestiva en general.
  • Refuerzo inmunológico: El achiote es una fuente significativa de Vitamina A, esencial para el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable. Integrar el achiote en nuestra dieta puede ser clave para fortalecer nuestras defensas naturales.
  • Acción antibacteriana: Las semillas de achiote exhiben propiedades antibacterianas, sirviendo como potente antimicrobiano. Esto no solo puede prevenir enfermedades, sino que también puede ser útil en el tratamiento de condiciones como la gonorrea o infecciones bacterianas de transmisión sexual.

El achiote se revela como un ingrediente fascinante y versátil que va más allá de su función como colorante y aromatizante en la cocina latinoamericana. Con propiedades antioxidantes, reguladoras del azúcar, digestivas, inmunológicas y antibacterianas, este fruto tropical se presenta como un tesoro para nuestra salud. Así que la próxima vez que nos preguntemos qué contiene el achiote, recordemos que estamos explorando un mundo lleno de beneficios para nuestro paladar y bienestar.

Leonardo Linares
Redactor de Ciencia. Licenciado en Periodismo por la Universidad de Buenos Aires.

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