¿Se puede clonar una especie extinta? Innovación y controversias

¿Se puede clonar una especie extinta? Emergido como un campo de investigación innovador que despierta tanto esperanza como controversia en la comunidad científica y más allá. La posibilidad de traer de vuelta a criaturas ancestrales como mamuts y tigres de dientes de sable ha capturado la imaginación popular y reavivado debates sobre los límites éticos y prácticos de la manipulación genética. Este avance tecnológico plantea cuestiones fundamentales sobre la viabilidad científica y los impactos potenciales en los ecosistemas modernos.

Por un lado, científicos exploran técnicas como la clonación y la edición genética para reconstruir genomas completos a partir de restos antiguos. Sin embargo, la degradación del ADN con el tiempo presenta desafíos significativos, complicando la precisión y la autenticidad de estos intentos de resurrección biológica. Además, las consideraciones éticas son prominentes: ¿es moralmente justificable revivir especies extintas cuando los recursos y el esfuerzo podrían destinarse a la conservación de las especies existentes en riesgo? En este contexto, el debate se intensifica entre la promesa científica de restaurar la biodiversidad perdida y las preocupaciones sobre el manejo responsable de nuestro legado genético y ambiental.¿Se puede clonar una especie extinta?

El proyecto de clonar una especie extinta: Un bisonte prehistórico

Un equipo de investigadores se ha propuesto clonar un bisonte ancestral a partir de unos restos hallados el año pasado, conservados en el permafrost siberiano. Si lo logran, será una proeza técnica, pero convencer a la comunidad científica será aún más complicado. Según el Laboratorio del Museo del Mamut, asociado a la Universidad Federal del Noreste (NEFU), el ejemplar para el proyecto de clonación se encontró en la República de Sajá, en Siberia. Lo llamativo del hallazgo fue el buen estado de conservación del animal enterrado en el suelo helado del noreste ruso.

Como primer paso del proyecto, los investigadores realizaron una autopsia y análisis en profundidad del animal. Estos análisis incluyeron un estudio microbiológico, datación por radiocarbono y un escaneo en tres dimensiones de los restos. Hasta que estas pruebas preliminares no den sus resultados, no es posible determinar la edad geológica del sujeto, aunque las primeras estimaciones sobre la edad a la que murió señalan entre 1,5 y dos años.

Los expertos creen que el ejemplar podría tener unos 8.000 o 9.000 años basándose en anteriores hallazgos de bisontes realizados entre 2009 y 2010. Determinar la edad real del animal será importante, ya que de esta puede depender buena parte de las posibilidades de éxito del equipo.

Bisonte prehistórico

Dudas y obstáculos en el proceso de clonar una especie extinta

Algunos expertos sostienen que la clonación del animal sería imposible. Love Dalén, paleogenetista consultado por el medio Live Science, explicó: “Desde mi punto de vista, no va a ser posible clonar animales extintos desde tejidos como este. Para que la clonación sea posible, uno necesita encontrar cromosomas intactos, pero lo que vemos incluso en los especímenes mejor conservados es que cada cromosoma se fragmenta en millones de piezas”. En otras palabras, el ADN se degrada demasiado rápido para este tipo de clonación.

El equipo podría seguir otro camino, el emprendido por otros investigadores en la deextinción de animales ancestrales como el mamut o el dodo. La empresa Colossal, responsable de estas investigaciones, proyecta tomar genes aislados de los animales extintos e introducirlos en sus parientes más cercanos, como los elefantes en el caso del mamut.

Clonación de especies

¿Casos de fraude y escepticismo en clonar una especie extinta?

El escepticismo sobre el asunto no sería tan evidente si no fuera por casos de fraude anteriores en el ámbito de la clonación. Un ejemplo notable es el del científico surcoreano Hwang Woo Suk, quien en 2006 fue acusado de realizar investigaciones fraudulentas en clonación de células embrionarias humanas. Este escándalo afectó la credibilidad de muchos proyectos en el campo de la biotecnología.

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Las consideraciones sobre bioética en la deextinción de animales prehistóricos están a la orden del día. En un contexto donde la replicación de experimentos es a veces difícil y a menudo ignorada, la credibilidad juega un papel importante. Habrá que esperar antes de ver cómo se desarrolla este experimento, donde las consideraciones típicas sobre el porqué de los experimentos han pasado ya a un segundo plano.

Fraude por parte del científico surcoreano Hwang Woo Suk

¿Es realmente imposible clonar mamuts y otros animales extintos?

La desextinción ha sido un sueño de la investigación genética durante décadas, pero llevarlo a la práctica es una tarea titánica. Los anuncios sobre la posible clonación de mamuts y otros animales extintos se repiten con regularidad, pero nunca se materializan. Según un estudio de la Universidad de Copenhague sobre el genoma de la rata de Maclear, incluso con restos bien conservados, hay partes del genoma que faltan, lo que hace imposible completar el ADN con el de una especie viva cercana.

El problema radica en que las partes faltantes del genoma desempeñan funciones importantes, como los genes relacionados con el sistema inmunológico y olfativo. Resucitar especies icónicas como los mamuts o los tigres de dientes de sable parece un sueño imposible debido a la degradación del ADN y la distancia genética con sus parientes modernos más cercanos.

Alternativas y proyectos en marcha

Algunos científicos contemplan la creación de “proxies”, híbridos lo más similares posible a la especie original que ocupen el mismo nicho ecológico. Un candidato más probable sería el tigre de Tasmania, que comparte gran parte de su genoma con los dunnarts o ratones marsupiales. Aunque les falta alrededor de un 5% del genoma del tigre de Tasmania, se trata principalmente de fragmentos repetitivos que probablemente no afectarían al aspecto o comportamiento del animal.

Existen esfuerzos de conservación para implantar embriones de especies en peligro en sustitutos, aunque estos esfuerzos han despertado controversia. Por ejemplo, se ha intentado implantar embriones de rinoceronte blanco en un sustituto, un esfuerzo que ha generado debate ético. Además, la clonación de animales presenta altos costos y altas tasas de mortalidad.

Impacto y futuro de la clonación de especies extintas

El escenario más probable para el futuro de la clonación de especies extintas podría ser la creación de parques de conservación con animales clonados. En estos parques, la tecnología sería la estrella tanto como los animales. Algunos expertos imaginan parques de desextinción como atracciones turísticas donde los visitantes podrían ver y aprender sobre animales que han sido traídos de vuelta a la vida gracias a la biotecnología.

Sin embargo, las prácticas de clonación plantean preguntas complicadas sobre la autenticidad y la ética. ¿Un animal clonado de una especie silvestre puede considerarse verdaderamente salvaje? ¿Cuál sería el impacto en los países de bajos ingresos que dependen del turismo basado en animales salvajes?

La clonación de especies extintas, ¿Sueño o realidad?

La clonación de especies extintas sigue siendo un tema controversial y lleno de desafíos tanto técnicos como éticos. Aunque los avances en biotecnología han hecho posible la clonación de algunos animales, resucitar especies extintas representa un desafío aún mayor. La degradación del ADN y la falta de material genético completo son obstáculos significativos que deben superarse.

Además, el impacto ético y ecológico de traer de vuelta a estas especies plantea preguntas que aún no tienen respuestas claras. ¿Deberíamos clonar especies extintas? ¿Es ético hacerlo? ¿Cómo afectaría esto a los ecosistemas actuales?

La ciencia avanza rápidamente, pero la clonación de especies extintas aún tiene un largo camino por recorrer. Mientras tanto, la preservación de los entornos naturales y la conservación de las especies actuales siguen siendo prioridades esenciales para garantizar un equilibrio ecológico sostenible. ¿Se puede clonar una especie extinta?

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