¿Qué es un cenote y cómo se forman estos tesoros subterráneos?

Estas fascinantes formaciones geológicas, caracterizadas por sus aguas cristalinas y sus impresionantes estructuras rocosas, han cautivado la imaginación de locales y viajeros por igual. Pero, ¿qué es un cenote? y porqué son tan importantes. En esta nota, exploraremos en detalle este fenómeno natural único, desde su formación geológica hasta su papel en la historia y cultura de la región, invitándote a sumergirte en un viaje de descubrimiento y asombro bajo tierra

La gran mayoría de los cenotes se encuentran en la Península de Yucatán, en México. Esta región, que abarca los estados de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, es conocida por su paisaje kárstico único, caracterizado por la presencia de roca caliza porosa y la formación de cuevas, cavernas y cenotes. Esta área alberga miles de cenotes, que son una parte integral del ecosistema y la cultura de la región. La Península de Yucatán es un destino popular para los amantes de la naturaleza y la aventura, que buscan explorar estas maravillas naturales y sumergirse en sus aguas cristalinas.

¿Qué es un cenote?

Los cenotes son pozos de agua de gran profundidad que se forman por el colapso de cavernas o cuevas subterráneas, dejando expuesta una piscina natural de agua dulce. Estos cuerpos de agua son característicos de la Península de Yucatán en México, aunque también se encuentran en otras partes del mundo con formaciones geológicas similares.

El nombre «cenote» proviene del término maya «Dz’onot», que significa «caverna con agua». Para la antigua civilización maya, los cenotes tenían una gran importancia cultural y espiritual, considerándolos como lugares sagrados y puntos de acceso al inframundo.

La formación de los cenotes

Los cenotes se forman a través de un proceso geológico complejo que comienza con la composición porosa de la roca caliza en la región. Esta roca porosa permite que el agua se filtre fácilmente a través de ella. La lluvia y los ríos que fluyen sobre la superficie se infiltran en la roca caliza y crean corrientes subterráneas.

Con el tiempo, estas corrientes de agua subterránea disuelven lentamente el calcio y el magnesio presentes en la roca caliza, creando extensas redes de cavernas y cuevas subterráneas. Estas cavernas pueden ser muy grandes y se forman a diferentes profundidades bajo tierra.

A medida que las cavernas se expanden y el techo de roca caliza se debilita debido a la disolución, pueden ocurrir colapsos repentinos. Estos colapsos pueden ser desencadenados por eventos como terremotos o simplemente por el peso del techo debilitado. Cuando una caverna colapsa, crea una apertura en la superficie de la tierra, revelando una piscina natural de agua dulce conocida como cenote.

Una vez formados, los cenotes pueden seguir evolucionando con el tiempo. La erosión adicional puede ampliar la apertura del cenote, creando formas más grandes y complejas. Además, la acumulación de sedimentos y minerales disueltos en el agua puede dar lugar a formaciones rocosas interesantes dentro del cenote.

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En resumen, los cenotes se forman a partir de la disolución de la roca caliza por el agua subterránea, seguida del colapso de cavernas y cuevas subterráneas. Este proceso geológico único ha dado lugar a la creación de algunas de las maravillas naturales más impresionantes de la región.

Cenote Ik-Kil en Yucatán, México
Cenote Ik-Kil en Yucatán, México

Tipos de cenotes

La formación de los cenotes está estrechamente relacionada con la geología de la región. Por ejemplo, la península de Yucatán está compuesta principalmente de roca caliza porosa, que se disuelve fácilmente con el paso del agua subterránea y la lluvia ácida. Con el tiempo, este proceso de disolución crea cavernas y cuevas subterráneas que eventualmente colapsan, formando los cenotes que conocemos hoy en día.

Existen varios tipos de cenotes, que varían según su estructura y la manera en que están expuestos:

  1. Cenotes de caverna: Son aquellos que se encuentran completamente bajo tierra, en cuevas o cavernas subterráneas. Estos cenotes suelen tener una apertura en la parte superior que permite el paso de la luz, creando efectos visuales impresionantes.
  2. Cenotes semiabiertos: Estos cenotes están parcialmente expuestos, con una parte de su superficie ubicada bajo tierra y otra al aire libre. Pueden tener una apertura en la bóveda que permite la entrada de luz natural.
  3. Cenotes abiertos: Son aquellos que están completamente expuestos, sin techo sobre ellos. Estos cenotes suelen tener forma circular u ovalada y a menudo están rodeados de vegetación.
  4. Cenotes antiguos: Son cenotes que han existido durante un largo período de tiempo y pueden tener características similares a lagunas o pequeños oasis en medio de la selva.
Cenote Samula
Cenote Samula

La importancia de los cenotes

Los cenotes no solo son espectaculares paisajes naturales, sino que también desempeñan un papel crucial en el ecosistema local. Son fuentes de agua dulce para la flora y fauna circundante, y proporcionan hábitats únicos para diversas especies de plantas y animales. Además, albergan una biodiversidad única, incluyendo especies de peces, crustáceos y plantas acuáticas adaptadas a estos ecosistemas. Culturalmente, los cenotes tienen un significado especial para las comunidades locales, considerándolos sitios sagrados y parte de su herencia ancestral.

También son destinos turísticos populares, atraen visitantes de todo el mundo interesados en disfrutar de sus aguas cristalinas y explorar sus cuevas subterráneas. Desde una perspectiva científica, los cenotes ofrecen oportunidades de investigación en áreas como la geología, la hidrología, la biología y la arqueología, proporcionando valiosa información sobre la historia natural y cultural de la región. Por último, la conservación de los cenotes es crucial para proteger los recursos hídricos y los ecosistemas acuáticos, garantizando su preservación a largo plazo.

Micaela Rodriguez
Micaela Rodríguez es una redactora freelance con sede en Río Negro, Argentina. Colabora con Universo Actual desde agosto de 2022.

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